Lauráceas

Lauráceas, nombre común de una familia de plantas con flores muy extendida en las regiones tropicales y subtropicales.

Lauráceas

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La familia del laurel engloba entre 30 y 50 géneros y al menos 2.000 especies repartidas por todo el mundo. Casi todas son plantas leñosas con hojas alternas y coriáceas.

Las flores presentan tres pétalos y tres sépalos poco diferenciados, sus estambres se disponen en tres o cuatro verticilos y las anteras (parte del estambre que contiene el polen) se abren por medio de una ventanita o ventalla.

El fruto contiene una sola semilla, es carnoso y puede estar rodeado en su base por una cubierta carnosa. Varios géneros importantes y muy conocidos se dan también en regiones templadas: alcanfor, canelero, aguacate y lindera.

El laurel es un arbusto perennifolio de gran porte, nativo de la región mediterránea; tiene importancia desde la antigüedad clásica, y ahora se cultiva mucho en zonas de clima cálido como ornamental, por sus hojas aromáticas, usadas en la cocina y por sus propiedades medicinales.

El orden al que pertenece esta familia abarca ocho familias y unas 2.500 especies de distribución sobre todo tropical y subtropical. Muchas de las especies presentan interesantes estructuras botánicas y algunas tienen valor económico por los productos útiles que se extraen de ellas.

Aunque el orden presenta gran diversidad de formas, sus miembros tienen algunas características diferenciales comunes.

Todas las especies son árboles, arbustos o enredaderas leñosas y todas forman en los tejidos esencias aromáticas.

Los estambres (piezas florales masculinas) tienen apéndices productores de néctar, y el pistilo (estructura floral femenina) consta en muchos casos de un único carpelo (receptáculo del ovario).

Por su naturaleza leñosa, por las características de la flor y por ciertos detalles de la anatomía y la estructura del polen, se considera que las especies de este orden son afines a las plantas con flores más antiguas.

Además, el orden tiene una larga historia fósil, y se han hallado ejemplares similares a plantas de varios géneros vivientes en formaciones rocosas de más de 65 millones de años de antigüedad.

No obstante, los miembros del orden al que pertenece el laurel se consideran más evolucionados que los de otro grupo primitivo de plantas leñosas con flores (véase Magnoliáceas), con estambres y carpelos más parecidos a hojas.

De las 7 familias restantes del orden, la de las Monimiáceas engloba cerca de 450 especies; el resto tienen en total menos de un centenar, y tres de ellas están formadas por una sola especie cada una. Son en su mayor parte de distribución limitada y de poca importancia económica.

El nombre de laurel se atribuye también a algunas plantas muy alejadas de éste, como el laurel alejandrino, una liliácea, o el de San Antonio, una onagrácea.

Clasificación científica: la familia de las Lauráceas (Lauraceae) pertenece al orden Laurales. El laurel común es la especie Laurus nobilis.

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